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“Ad Astra: Hacia las estrellas”, Brad Pitt navega hasta Neptuno para encontrarse a sí mismo.

Cuando vamos al espacio, ¿cuánto equipaje deberíamos llevar con nosotros? La pregunta se cierne sobre Ad Astra de James Gray, un fascinante drama de ciencia ficción que nos lleva a un futuro donde la humanidad ha comenzado a colonizar el sistema solar y las estrellas han comenzado a perder algo de su brillo. 

Entre puestos de Applebee’s, Subway’s y recuerditos de la luna, así como vastas tierras de nadie gobernadas por compañías mineras rivales y piratas. Las colonias marcianas parecen proyectos monumentales de viviendas espaciales, y vislumbramos perros deambulando por sus corredores de hormigón sin ventanas. Lo que podría responder, por qué el ser humano aún no ha llegado al espacio sideral.

Sin embargo, Roy McBride (Brad Pitt) todavía es un creyente, aunque está en una crisis de fe. Un astronauta nato con nervios de acero y un pulso que nunca supera los 80 lpm, Roy es una figura reflexiva (narra gran parte de Ad Astra en voz en off), pero también algo así como un astronauta estoico, bifurcado, que a veces sugiere que el verdadero parentesco de la película, no es con los filosóficos viajes cósmicos o las historias de ciencia ficción duras a las que se parece exteriormente, sino con la aventura clásica.

En la luna, intercambia disparos mortales con los piratas antes mencionados, mientras sus carritos corren hacia su convoy en silencio lunar.  El espacio en sí mismo no es un picnic. La cámara de Hoyte van Hoytema, transmite con una mezcla de austeridad y fascinante inquietud: interiores de naves espaciales vacías, vastos anillos planetarios, lagos subterráneos marcianos turbios, reflejos distorsionados en visores de casco recubiertos de oro. 

Aquí hay asombro y misterio palpables, sin embargo, la amenaza de desesperación suicida nunca se queda atrás. Las drogas del humor, son raciones estándar para los transportistas de larga distancia del Comando Espacial de los Estados Unidos, o SpaceCom; de igual forma, las evaluaciones psicológicas automatizadas son parte del día de trabajo de un astronauta. Más tarde, en un puesto de avanzada marciano, veremos un cartel que dice: “Asesoramiento en caso de crisis: hay esperanza, haz la llamada”, imitando la redacción y la apariencia de la señalización que cuelga a lo largo del puente Golden Gate.

Podemos ver la depresión arrastrándose a través del frío exterior de Roy. Su vida ha sido vivida a la sombra de su padre, el legendario H. Clifford McBride (Tommy Lee Jones), quien dejó la Tierra para siempre cuando Roy estaba en su adolescencia y luego desapareció, presumiblemente muerto, junto con el resto de la tripulación de El Proyecto Lima, una misión a los confines del sistema solar que buscaba signos de vida inteligente alrededor de estrellas distantes. Roy mismo se ha convertido en un hombre profundamente retraído, sin nada a lo que regresar en su planeta natal, aparte de un matrimonio fallido. La actuación es una de las más sutiles (y fácilmente la más taciturna) de la carrera de Pitt, en gran parte transmitida a través de los cansados ​​ojos de su personaje.

La secuencia de apertura proporciona dosis iguales de ingenio científico y acrofobia, mientras observamos a Roy subir a los peldaños de un mástil de antena que se eleva millas en la atmósfera superior. Entonces todo comienza a crujir, la megaestructura delgada se desmorona y Roy se encuentra cayendo en picado. Resulta que la Tierra ha sido golpeada por una explosión electromagnética que ha causado estragos y ha matado a decenas de miles en el suelo. (Roy tiene la suerte de salirse con la suya en el hospital.) Pero, por supuesto, hay más: el aumento de poder en todo el planeta parece haber sido un ataque deliberado, que se originó en algún lugar de la órbita de Neptuno, el último lugar conocido del Proyecto Lima. SpaceCom, de hecho, ha llegado a creer que H. Clifford McBride no pereció hace tantos años en la búsqueda de la ciencia, pero de hecho está muy vivo.

Todo esto es, en cierta medida, un territorio familiar para Gray, un cineasta magistral cuyas películas se definen en parte por sus héroes defectuosos e insatisfechos y cuya última película, la quijotesca y magistral The Lost City Of Z, retrató una obsesión con lo desconocido, a diferencia del que mostró el anciano McBride en sus últimos mensajes grabados. Ahora, las distancias entre sus personajes son literalmente astronómicas, con un lienzo que abarca el sistema solar junto con nuestros sueños colectivos, debilidades y deberes existenciales. 

Pero uno no puede sacudir la impresión de que Ad Astra , la producción más grande y costosa de los casi 25 años de Gray como director, llena de efectos espectaculares ejecutados con un sentido de escala y velocidad, es de alguna manera una de sus películas más minimalistas. , y no solo por su mise-en-scène militarmente rígida. 

La única relación que realmente importa es entre Roy y Clifford, un personaje que aparece principalmente en viejas grabaciones de video. Sin embargo, la película está lejos de ser claustrofóbica. Más bien, envuelve el viaje personal de Roy hacia tierra incógnita en un diseño más grande, convirtiendo gradualmente las ironías humanas en cósmicas, trazando paralelos entre el espacio interior y el exterior. Incluso las piezas del set, que son a la vez evocativas y eficientes, son todos crisoles. 

¿Pero dónde está todo este edificio? Los finales de las mejores películas de Gray han variado desde la melancolía hasta la trascendencia trágica, pero Ad Astra nos permite reflexionar que hasta el más duro, necesita nutrirse de su entorno, y que a veces no encontrar nada, es también descubrir algo, es una nota de esperanza improbable a través del vacío inseguro: esto es todo. Esto es todo lo que hay.

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